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This is my story – Encapsulae

En la entrevista de hoy conocemos a la startup Encapsulae. Entrevistamos a su CEO, Javier Menéndez.

¿Qué problema aborda tu startup y qué solución plantea?

Encapsulae ofrece soluciones para envase plástico activo en alimentación. El problema a resolver requiere avances significativos encaminados a reducir el desperdicio alimentario y favorecer la circularidad del envase. Las soluciones al problema deben centrarse en preservar de forma eficiente los alimentos para permitir un aprovechamiento responsable de los recursos. Además, dichas soluciones deben permitir tanto el reciclado de los envases poliméricos como la circularidad de los mismos una vez acabada su vida útil. La propuesta de Encapsulae consiste en la modificación y encapsulado de aditivos alimentarios para su incorporación en el envase activo. Estos aditivos encapsulados son micrométricos y por tanto son seguros para su uso en alimentación. El empleo de los envases activos permite diseñar nuevos envases monocomponente pero multifuncionales, que son reciclables frente a los envases multicapa que se emplean en la actualidad.  Como elemento destacado, Encapsulae es pionera en proveer de aceleradores de biodegradación para envases plásticos basados en biomateriales. De esta forma cuando llega el fin de ciclo del envase se incorpora como fertilizante de cultivos y así se reduce el impacto medioambiental de productos plásticos de un solo uso.

¿Cómo y por qué empezaste esta aventura emprendedora? ¿Algún consejo sobre tu experiencia que te gustaría transmitir a futuros emprendedores?

Cuando se consigue un avance científico en el laboratorio, como éste, enseguida se visualiza que el campo de aplicaciones puede ser importante. Encapsulae se funda por emprendedores con experiencias previas en otras startups. El grupo de emprendedores combina experiencia en desarrollo de producto, en procesos y en comercialización. Este hecho nos ha evitado algunos errores de principiante y nos ha permitido construir una empresa con una estrategia definida. No obstante, trasladar los avances científicos en productos tecnológicos requiere conocimientos muy diferentes y un entorno multidisciplinar que nos han llevado a completar perfiles muy diferentes a los de los emprendedores y complementarios.

Hay dos aspectos importantes en el crecimiento de las startups. El primero, desarrollar un producto comercial. Todos los esfuerzos deben ir en la dirección de un producto que se pueda vender. Salir al mercado es el mejor aliciente que una startup puede tener. El contacto con el cliente te reorienta y define con mucha claridad la necesidad real del mercado. Muchas veces se produce una reorientación tanto del producto como del mensaje que presenta dicho producto. El segundo punto es la financiación. Encapsulae se ha podido mantener libre de inversores profesionales. Las empresas que invierten en la primeras etapas de las startup suelen ser muy controladoras, y en su afán de ayudar a crecer a la empresa, muchas veces frustran la ilusión de llegar al mercado.

¿Cómo esperas que vaya evolucionando el sector? Y, ¿qué expectativas tenéis respecto a vuestra startup?

El mercado de envases de alimentación ha sufrido y está sufriendo un cambio drástico en muy poco tiempo. La demonización de los plásticos está suponiendo un terremoto para el sector. El plástico es un producto con unas propiedades excepcionales. Sin embargo, el mal uso del plástico en términos de diseño de productos y de su gestión al final del uso, ha movido a la sociedad a un rechazo importante de todos los productos que empleen plástico. El consumidor quiere productos más sostenibles. Los gobiernos ven una fuente de ingresos vía impuestos a los plásticos que no se trasladan a mejorar los sistemas de gestión.

Las empresas de alimentación demandan a la cadena de valor del envase nuevas soluciones. Esto representa una oportunidad excelente para las empresas que aportan innovación a un mercado que ha dejado de ser inmovilista y está fuertemente dinamizado.

¿Alguna novedad en un horizonte temporal próximo que queráis compartir con el resto de las startups? 

El futuro se construye ahora. A partir de nuevos materiales se pueden diseñar nuevos productos más sostenibles y respetuosos con el medioambiente. Hay una oportunidad excepcional para las startups como Encapsulae, que aportan soluciones a un problema muy relevante. La responsabilidad de disminuir el uso de plásticos recae en las empresas, y éstas necesitan de ideas que permitan avanzar. Hasta ahora se ha progresado mucho y es evidente que antes se empleaba plástico en exceso en muchas aplicaciones. Actualmente se ha eliminado el exceso superfluo del plástico en el envase, pero los siguientes avances requieren de más esfuerzos que adelgazar las paredes de una botella hasta su mínimo. Ahora es un tiempo especialmente interesante para startups que desarrollen tecnologías innovadoras.

¿En qué áreas te gustaría colaborar con otras startups, empresas u otras organizaciones?

Encapsulae colabora desde sus inicios con startups, empresas, organismos públicos de investigación, centros tecnológicos y asociaciones de diferente índole. El modelo de Encapsulae es el de innovación abierta. Esta estrategia de empresa nos abre campos inesperados de aplicación. Recientemente hemos lanzado un envase de alimentación que tiene efecto barrera para plagas de insectos. Este producto nos abre campos de aplicación en agricultura sostenible y estamos muy interesados en seguir colaborando para aprender de la enorme cantidad de talento que está floreciendo y emprendiendo en este país.

Descripción de Encapsulae: Link

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